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Here are lots of ideas to celebrate either the French Pancake Day (Chandeleur, on 2nd February) or Mardi Gras / Shrove Tuesday later in the month or in early March.

Below is my secret crêpes recipe!!

You may want to use this template to plan your own lesson: Virtual classroom Madame Paris la Chandeleur

I used this presentation mardi_gras basic as part of a French Day in a primary schools in July 2015. Feel free to use it if you want to!

Do you want to know how to make crêpes? Then click here to watch me (partly fail!) in a video!

Click here for a script (sort of) of the video and what it all means: vocab from the video

Click here for the video of the rhyme “Mardi Gras, ne t’en va pas”, usable with your child(ren)!
Click here for a video of the rhyme “Quand on fait des crêpes chez nous” usable with your child(ren)!
Click here for a blog on the lovely picture book “L’âne Trotro fait des crêpes”, accessible to all.
Click here for a blog on “La Recette – Les crêpes”, a big book that tells you the recipe for pancakes.

NEW IN 2021: a poem in French about Chandeleur, written and performed by its author Marie-Odile Guillou. Click here to watch it and listen to it; it is perfect to practise the “eu” sound too!

There are also 2 videos on 1jour1actu which cover pancakes (crêpes) and Candlemas (Chandeleur) then carnivals (carnaval). See links and scripts below.

Pourquoi mange-t-on des crêpes à la Chandeleur ? https://www.1jour1actu.com/info-animee/pourquoi-mange-t-on-des-crepes-a-la-chandeleur/

Chaque année, le 2 février c’est la Chandeleur, la fête des chandelles, autrement dit, de la lumière. En France, on la célèbre en préparant des crêpes, des œufs, de la farine, du lait, et le tour est joué ! Logique, car avec sa forme ronde et sa couleur dorée, la crêpe ressemble au soleil, cet astre qui nous éclaire ! Et quand on la fait sauter dans la poêle, c’est comme si le soleil montait dans le ciel pour faire plus de lumière ! Enfin, c’est une explication ! Il y en a d’autres. Ah bon ? Mais lesquelles ? Certains disent que c’est le pape Gélase 1er, le chef de l’église catholique, qui a lancé la tradition il y a plus de 1500 ans ! C’est lui qui a fait de la Chandeleur une fête religieuse, les croyants étaient invités à défiler en tenant des bougies et en chantant. Pour les réconforter après leur longue marche, Gélasse 1er aurait préparé une galette de farine et d’œuf. Au fil du temps, sa recette se serait transformée pour devenir celle des crêpes. D’autres évoquent la superstition des paysans. Pendant des siècles, ils ont pensé que leur champ de blé serait détruit s’ils ne faisaient pas des crêpes le jour de la Chandeleur. Ils utilisaient alors tout ce qu’il leur restait de farine pour cuisiner de belles crêpes en espérant l’arrivée du printemps. Tu vois, il y a au moins trois bonnes raisons de se régaler à la chandeleur, alors, bon appétit !

Quelle est l’origine du carnaval ? https://www.1jour1actu.com/info-animee/quelle-est-lorigine-du-carnaval/

Cette année, tu participes peut-être au carnaval de ta ville. En décorant des chars, ou en défilant en fanfare, on perpétue une coutume très ancienne. Selon le calendrier catholique, le carnaval précède le carême, un jeûne de quarante jours. En prévision de cette période de restriction, on mange gras, et sucrée. C’est pour ça qu’on parle de Mardi Gras. Mais quel est le rapport avec les masques et les déguisements ? En réalité, les traditions carnavalesques remontent à des temps reculés, bien avant d’être intégrées à la religion catholique. Ces fêtes de printemps célèbrent le renouveau de la nature, comme celle de Dionysos en Grèce, ou les saturnales à Rome. A cette occasion, les rôles sont inversés, des esclaves peuvent faire semblant d’être des rois, les enfants d’être des adultes. Les masques et les déguisements permettent à chacun de changer de place pour un jour, et de se moquer des puissants. Le monde marche à l’envers avant de repartir pour une nouvelle année. C’est comme mettre une maison en désordre pour mieux ranger. Souvent on fabrique un Monsieur Carnaval, roi d’un jour, qui est brûlé à la fin de la fête pour dire adieu à l’hiver. En Europe, on trouve certains des carnavals les plus réputés : celui de Nice en France, ou de Venise en Italie. Mais les pays du monde entier rivalisent de carnavals extraordinaires A Rio, on danse la samba. A Québec, on sculpte la glace. Quand il s’agit de carnaval, l’esprit de la fête est international !

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Merci !

Nathalie